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Pretérito Imperfecto or Indefinido – Spanish Tense Comparison

3ヶ月前
Pretérito imperfecto and indefinido are both used to speak about the past in Spanish grammar. Although they can be quite confusing for Spanish language learner’s their usage is very different. Pretérito imperfecto, or imperfect tense, refers to an ongoing or regularly recurring past action while the Pretérito indefinido, or preterite tense, for one-off or short past actions and sequences of events in the past.
Learn the difference between pretérito imperfecto and pretérito indefinido and get tips on the correct usage with Lingolia’s tense comparison. In the exercises, you can practise what you have learnt.

El año pasado decidí hacer el Camino de Santiago en bici con unos amigos. Pedaleábamos todos los días desde que salía el sol hasta que anochecía. Mientras charlábamos animadamente, contemplábamos los magníficos paisajes. Mientras descansábamos en una posada, conocimos a un pastor que nos acompañó durante el último tramo del viaje. Fue una experiencia inolvidable. Estábamos todos tan contentos que comimos una mariscada para celebrar el fin de nuestra aventura.

Usage

Imperfect

  • repeated/continuous actions in the past; the repetition/regularity is emphasisedExample:Pedaleábamos todos los días desde que salía el sol hasta que anochecía.
  • simultaneously occurring actions in the pastExample:Mientras charlábamos animadamente, contemplábamos los magníficos paisajes.
  • ongoing action in the past, interrupted by a new actionExample:Mientras descansábamos en una posada, conocimos a un pastor...
  • description of situations, people, landscapes, weather, etc. in the pastExample:Estábamos todos tan contentos.
siempre
todos los … (días, sábados)
cuando era joven
cada vez que …
mientras
poco a poco

Indefinido

  • completed action in the past, when the frequency of the action is unimportantExample:El año pasado decidí hacer el Camino de Santiago en bici con unos amigos.Comimos una mariscada para celebrar el fin de nuestra aventura.
  • sequentially occurring actions in the pastExample:Conocimos a un pastor que nos acompañó durante el último tramo del viaje.
  • new action in the past that interrupts an already-occurring actionExample:Mientras descansábamos en una posada a conocimos un pastor…
ayer
el año pasado
la semana pasada
en … 2010
de repente

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Jackie
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