Pasado en español (3)

Pasado "continuo"

El pasado es un tema complejo en español. En artículos anteriores desarrollamos los pasados en los tiempos simples. En este caso vamos a hablar de una forma muy común, muy usada, y que tiene que ver con lo explicado anteriormente sobre "cómo pensamos el pasado"
En la gramática española, formalmente no se reconocen los "tiempos continuos". Solamente tiempos simples, que se forman con un verbo, y los compuestos, que se forman siempre con el verbo haber. Por supuesto que existen muchos casos en que se utilizan dos o más verbos juntos para formar una expresión más compleja, en el que hay un verbo auxiliar y un verbo principal, por ejemplo: voy a comprar, quiero comer, tengo que dormir. Todas estas formas son clasificadas como perífrasis verbales.

Si bien, como dijimos, los tiempos continuos no existen en la gramática tradicional, estos tiempos existen y funcionan de manera similar a los del idioma inglés.
Se forman utilizando el verbo estar seguido del verbo principal en gerundio:
  • estoy caminando
  • estaré estudiando
En cuanto al pasado, aparece el problema de que el verbo estar puede enlazarse con ambos pasados simples (como así también con los compuestos), formando lo que diríamos pretérito perfecto simple continuo (estuve caminando) y pretérito imperfecto continuo (estaba caminando).

Ya que el pretérito imperfecto tiene un valor de "duración" o continuidad, podemos utilizar indistintamente el imperfecto con o sin el verbo estar, cuando se trata de dar una acción de fondo para otra concreta:
  • (él) estaba durmiendo cuando llegué = (él) dormía cuando llegué
También podemos utilizarlo para dar una razón o circunstancia en el pasado, sobre todo si se trata de acciones
  • no me levanté porque estaba comiendo (suena más natural que 'porque comía')
  • estaba lloviendo, así que no sabíamos cuándo comenzar
Sin embargo, cuando estamos describiendo acciones del pasado que realizamos continuamente, utilizamos el perfecto continuo:
  • Ayer fui al parque, me senté en un escaño, estuve leyendo por una hora y volví a mi casa.
Aquí una breve narración para dar más ejemplos:

Hace unos días fui a la playa. Estaba lloviendo un poco, pero no hacía frío, así que decidí de todas maneras probar el agua, tenía buena temperatura. Estuve pensando por unos minutos si entraba o no, al final me decidí a hacerlo. Estuve nadando por media hora. Estaba pensando volver a entrar al agua cuando empezó a correr un viento muy frío, así que decidí volver a casa.
6 de Março de 2019
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Leonardo Varas

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I have a lot of experience teaching Spanish in private lessons, online and face-to-face, to people from several countries. Currently I live in Budapest. First of all, I think classes have to be a fun experience, and I commit myself to discover what the best way for you to learn is. My classes are always practical, integrating elements of grammar until you feel confident, and I try to apply them to the topics you are interested in. I can help you to prepare for exams, prepare for an interview, understand grammar or just practice your fluency and correct your mistakes. I really love my language and teaching it, and my aim is to make you love it too.
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